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Pruebas de presión: Vaetrix y producción de biogás

Siempre es bueno si podemos mirar hacia atrás en el pasado para aprender y hacer cambios para mejorar las cosas en el futuro. La mayoría de las primeras granjas, ranchos y operaciones residenciales eran independientes y obtenían su energía de los recursos eólicos o hídricos. Un aumento reciente en la tecnología ahora permite a los agricultores ser independientes de la energía mediante la producción de biogás simplemente administrando su estiércol de ganado, aves, caballos y otros animales. El biogás recuperado puede ser una fuente de electricidad, un elemento de calefacción o incluso un combustible para vehículos.

El biogás se crea mediante un proceso llamado digestión anaeróbica.  Las bacterias generalmente se alojan en un recipiente sellado, descomponen o digieren los desechos y producen biogás y digestato.  El El material sólido y líquido del proceso de digestión se descarga del digestor. La siguiente ilustración lo expresa en términos simples. 

Un digestor de estiércol colocado en una gran granja lechera o incluso compartido entre varios agricultores puede brindar los siguientes beneficios:

 

•Proporcionar electricidad a la granja para iluminar, calentar o enfriar los edificios.

•Permitir que los agricultores se desconecten de la red para ahorrar dinero y confiar en los servicios públicos locales.

•Retroalimentación a la red para ayudar a la empresa de servicios públicos a administrar los requisitos máximos.

•Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero mediante la captura del metano que normalmente se vierte al medio ambiente.

 

•Ayudar a reducir el uso de combustibles fósiles para varios vehículos utilizados en la granja

¿Cómo se involucró Vaetrix con Biogas?

El biogás producido por el proceso de digestión anaerobia se transporta en tuberías. La mayoría de las tuberías son de polietileno (plástico) y van desde ½” hasta 10”. Estas secciones de tubería que varían de 40' se unen mediante soldadura por electrofusión.  Un serpentín de calentamiento derrite el plástico usando cierres que regulan la temperatura, el tiempo y la presión. La mayoría de las máquinas de fusión o unidades de control de electrofusión (ECU) pueden ser operadas por un solo hombre una vez que haya recibido la capacitación adecuada en el proceso. El resultado final o la longitud de la tubería fusionada deben probarse bajo presión de acuerdo con las pautas federales y locales para garantizar que no haya fugas. Una fuga frustraría todo el propósito de recolectar biogás para ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

En esta aplicación particular en Michigan, un contratista compró un HTGX que monitorea y registra de cerca tanto la presión como dos temperaturas. El contratista aplicó 900 PSI con botellas de nitrógeno y tuvo que mantener la presión constante durante 4 horas.  Lo que dificulta la aplicación es la influencia de las condiciones climáticas locales (principalmente la temperatura). A medida que aumenta la temperatura la tubería expuesta de plástico se calienta y aumenta la presión, para regular la presión, a menudo se instalan válvulas de purga para que el contratista pueda mantener la presión con una ventana de prueba. Lo contrario ocurre cuando baja la temperatura, el contratista puede tener que aplicar más presión de la fuente de nitrógeno. El resultado final de la prueba debe analizarse para garantizar que no haya fugas.

 

El Vaetrix HTGX registra digitalmente la presión y la temperatura hasta una vez por segundo para que el usuario final pueda ver las lecturas reales y mirar un gráfico para detectar cualquier tendencia. El registrador de gráficos de papel típico que se usa para probar estas tuberías solo proporciona una línea de tinta que gira en un círculo. El HTGX no solo permite que el contratista vea más resolución, sino que también le ahorra mucho tiempo de configuración y el resultado final es un archivo .pdf digital que se puede enviar por correo electrónico o imprimir.

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